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L'incompréhension de la douceur

Harborist a été créé pour améliorer l'expérience des personnes à la peau sensible. Une partie de cette mauvaise expérience réside dans la difficulté d’identifier quels produits sont suffisamment doux.

Les allégations telles que « testé dermatologiquement » et « pour peaux sensibles » sont mal définies. Et si la réclamation ne répond pas aux attentes, c'est le client qui en paie le prix, qu'il s'agisse d'une peau mécontente ou d'une autre bouteille à peine utilisée au fond du tirage.

Ce n'est pas un problème mineur - dans une étude de 2014 sur 12 377 personnes en Europe, 19 % ont signalé des réactions cutanées ayant duré plus de trois jours au cours du mois précédent et 37 % ont évité les produits cosmétiques quotidiens en raison de réactions antérieures.¹

Qu'est-ce qu'un produit pour peau sensible ?

Lors de notre lancement en 2017, il était courant de trouver des affirmations selon lesquelles un produit contenant des ingrédients « entièrement naturels » était automatiquement meilleur pour les peaux sensibles. Pourtant, ce n’est pas vrai : la complexité des matériaux naturels peut rendre la formulation d’un produit doux plus difficile, au contraire.

Et même si cette idée fausse s’est estompée, d’autres sont venus la remplacer. Désormais, la douceur est interchangeable avec des actifs sans parfum ou apaisants. Pourtant, il est également possible de fabriquer un produit irritant selon cette norme.

Les réactions aux produits de soin sont multifactorielles : il peut s'agir d'une sensation de picotement, du fait qu'un produit augmente l'évacuation de l'eau de la peau ou même l'empêche, d'une formule qui perturbe les lipides de la barrière protectrice, ou encore d'une formule qui permet à des molécules particulières de s'échapper. arriver là où ils ne devraient pas.

Si l'on pense aux gammes largement reconnues pour fournir des soins aux peaux sensibles, comme Avené Tolerance , ce n'est pas dû aux allégations selon lesquelles elles sont conseillées aux peaux les plus réactives. C'est parce qu'ils garantissent un niveau d'expertise. C'est la formulation dans son ensemble qui est importante ; Il est crucial de travailler avec des scientifiques et des laboratoires qui comprennent cela.

Mais en dehors de ces plages de confiance, il devient difficile de savoir quand faire confiance à une allégation de douceur. Pourtant, la communication fonctionne mieux lorsqu'elle est simple, c'est pourquoi « sans ingrédients synthétiques » ou « sans parfum » est utilisé pour communiquer le comment, car c'est tangible.

Au lieu de décoder les allégations et les listes d’ingrédients, ne serait-il pas préférable de voir instantanément où se situe un produit sur une échelle de douceur ?

Comment une innovation récente en matière de tests de douceur aide

Le test XtraMild a été développé par un laboratoire de tests végétaliens, XCellR8, dans le cadre d'un projet de recherche financé par Innovate UK.

Il utilise de la peau humaine synthétique à la place de volontaires humains et est particulièrement efficace pour détecter les différences entre doux et non irritant – une distinction importante pour les peaux sensibles. La méthode a été validée par rapport à des tests cutanés sur des humains, la référence en matière de tests d'irritation.

Une fois qu'un produit ou un ingrédient est testé, il reçoit l'une des cinq catégorisations, de corrosif à non irritant. Même si jusqu’à présent ces résultats ont été utilisés par les marques pour évaluer leurs produits en interne, je voulais donner cette information à la personne qui en a le plus besoin : celle qui l’achète. Fini les affirmations vagues.

Mais le test fait aussi autre chose : il compare le produit à d’autres produits de la même catégorie.

L'analyse comparative et pourquoi nous n'y faisons parfois pas confiance

Il est courant que les produits soient comparés à ceux de concurrents. Mais cela peut laisser planer des doutes quant au biais : le pire produit de référence a-t-il été choisi pour donner une comparaison favorable ? D’autres produits ont-ils également été testés mais omis parce qu’ils étaient trop performants ?

En revanche, chaque produit testé à l'aide du test XtraMild fait partie d'une base de données. Les résultats sont anonymisés et classés dans des catégories telles que nettoyant pour le visage ou shampoing. Le produit testé peut ensuite être comparé à d’autres produits de cette catégorie. La comparaison est libre de toute influence de la marque cliente.

Les résultats

Cette mise à jour était prévue depuis deux ans, mais plusieurs choses nous ont empêché d'aller de l'avant immédiatement. Tout d’abord, nous avons dû attendre qu’un petit changement de formulation soit effectué, sinon nos résultats ne seraient plus valables à l’avenir. Et en tant que marque autofinancée, nos ressources étaient consacrées à la R&D pour le lancement de nouveaux produits pendant cette période. Une fois tout cela réglé, nous avons effectué le test.

Les résultats ont été fantastiques et ont montré que notre nettoyant n’est pas irritant – le plus doux des cinq catégories.

Cela a également maximisé le score, ce qui signifie qu'aucun autre produit n'a obtenu un score plus élevé.

Ce que nous avons appris sur les autres nettoyants

Environ 54 % de tous les autres nettoyants pour le visage de la base de données impliquaient un certain niveau d'irritation. La plupart d’entre eux appartenaient à la troisième catégorie – légers à modérément irritants.

Comme les données sont anonymes, nous ne savons pas ce que sont ces produits ni quelles sont leurs allégations. Nous ne savons pas non plus dans quelle mesure les produits testés reflètent ce que vous pourriez trouver en rayon. Mais les données montrent que tous les produits ne sont pas égaux : il existe une gamme de douceurs.

Il convient également de mentionner que les recherches de deux ans de XCellR8 comprenaient des tests sur une gamme de nettoyants pour le visage et de barres, qui ont révélé qu'un produit populaire prétendant être plus doux que ses concurrents ne l'était en réalité pas.

Nous peaufinerons les formules hydratantes au cours de l'année prochaine pour essayer de nouveaux ingrédients. Une fois qu'ils seront finalisés, nous prévoyons de les tester également.

J'espère qu'en vous rassurant sur nos produits, nous susciterons également un débat sur ce que signifie être adapté aux peaux sensibles et comment faire les bons choix pour vous. Si vous souhaitez essayer notre nettoyant par vous-même, vous pouvez le trouver ici.

¹ Naldi et coll. (2014). Prévalence des affections cutanées autodéclarées et évitement des produits de consommation courants de la vie quotidienne dans certaines régions européennes. JAMA Dermatol 150(2) : 154-162

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